One year of EVS in Slovenia!

Ciao! I am Stefania from Torino (Italy) and this is my first week in Slovenia. Actually this is my first time in Slovenia and it’s the first time that I live outside my country. So everything it’s new and exciting.

Brežice (I have to learn the right pronunciation yet) is a small and nice town surrounded by nature, in particular mountains and hills. It is beautiful to wake up in the morning listening the birds’sing and seeing pine trees.

There are a lot of services and in few minutes it’s possible to reach beautiful landscapes. In less than then two hours you can go to Ljubljana and in one hour to Zagreb. Me and Mariana (my portuguese flat mate) already visited Ljubljana the last weekend and it left to us a really good impression. It is not that big but is full of cultural centers and interesting events. It is calm but alive and active. I really liked Metelkova district with it’s graffities, artistic creations and the Art Contemporary Museum.

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The Brežice youth center is a very nice building too. It is big and contains a theatre, a bar, a hostel and it is very active in organizing cultural events and workshops for the citizenry. There is a positive mood in the working team and I really appreciate the non formal approach among the people that are part of it. This helps me feeling comfortable and free to express my opinion and to share my ideas. Indeed I am already thinking about some personal projects and it’s good that the center give me the opportunity to realize them supporting me through courses or lessons on how to prepare a project from the beginning to the end, in all the aspects that belong to it.

I am happy to be here and to do this kind of experience, I can’t wait to see the amazing places of Slovenia, learn new competences and sports. Slovenian people use to practise sport so I would like to improve myself and may be the nature motivates me to do different experiences. I will update you 😉

You go girl! See you,

 

Stefania

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Viaggio in una casa di riposo

È stato uno dei momenti i più importanti del mio Servizio Volontario Europeo con la Croce Rossa.

Prima ho avuto questa intervista con il direttore della casa di riposo di Via Spada. Dovevamo discutere solo un quarto d’ora. Lui doveva rispondere a qualche domanda per arricchire la mia tesi universitaria. Invece, la nostra conversazione è durata più di un’ora. Mi ha semplicemente spiegato lo spirito che si deve adottare quando si lavora in una casa di riposo. È stata una discussione piena di passione e di sincerità. Perciò, mi ha convinto a venire a fare il volontario ogni lunedì con Maria della Croce Rossa, in divisa.

Ho provato a mettere in applicazione i principi che mi ha insegnato. Le competenze tecniche sono importantissime ma non bastano affatto.

Si deve essere umano quando si cura di un anziano. L’umanità non si impara nei libri, neanche all’università. È un principio che si trova in noi stessi ovvero nei nostri cuori. Quando si cura di un anziano, non basta solo farlo camminare, mangiare o prendere le medicine. Ci vuole dell’amore, rispetto dell’altro. Si deve creare una relazione di fiducia altrimenti la cura dell’anziano andrà male. Ecco perché la presenza delle suore nella casa di riposo è indispensabile. Sono il pilastro che trasmettere questi valori.

Questi principi sono molto belli però sono difficili da mettere in pratica. In quanto volontario, mi confrontavo direttamente agli anziani. Nel 95% dei casi, contrariamente ai pregiudizi popolari, sono gentilissimi. Cantano, chiacchierano, giocano, camminano, ballano (per coloro che possono). A loro piacciono molto i giovani che vengono ad aiutarli. La nostra presenza è sufficiente per renderli felici. In effetti, si capisce perché,  la maggioranza di loro si sente abbandonati, nella solitudine della fine di vita. Rappresentiamo un po’ di speranza, una luce, una rottura positiva nella loro vita quotidiana. Non è bello svegliarsi la mattina per dare un po’ di felicità agli esseri umani? È un sentimento molto gradevole.

Talvolta, ho dovuto confrontarmi con casi più difficili. È capitato che qualche anziano non si sentiva così bene, sono malati, hanno un mal di testa, oppure sono frustrati, le ragione sono parecchie. Di fronte a questi casi, i principi di umanità diventano molto importanti da mettere in pratica. Ho imparato ad essere paziente, ad ascoltare quello che l’anziano dice o esprime (perché ci sono alcuni che fanno fatica a parlare). Andare in panico oppure arrabbiarsi non risolve il problema.

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Insomma, quest’esperienza mi ha permesso di imparare quello non avrei mai potuto imparare all’università. Sono dei principi di umanità, di pazienza, di cordialità che mi hanno permesso di migliorarmi in quanto persona ma anche di aiutare gli altri. A me piace questo spirito. Ecco perché ringrazio Giorgio Benvenuti e Maria Redessao della Croce Rossa, il direttore della Casa di Risposo, tutte le suore e i dipendenti che fanno un lavoro notevole per mantenere in vita questi spettacolari esseri umani che sono gli anziani. Mi fa davvero piacere che queste persone esistano perché mi dico che, nel futuro, quando sarò anziano, sarò trattato come un essere umano e non come un vecchio mezzo-morto.

Sami

 

 

A week of good practices in Pesaro

From February 18th to 25th , Vicolocorto hosted eight members of four different European organisations working with youth. This visit was part of a project called “Cultural diversity as a learning tool in youth work” which started one year ago and will last until 2019. The project’s aim is to visit the five partner countries (Spain, Italy, Latvia, Slovenia and the UK) and to get to know the associations’ best practices regarding cultural diversity and youth work. The best practices found by all participants will be collected in a “Good Practices guide” that later will be published in different languages.

The first visit was in November, in Slovenia, and the next will take place in May, in Latvia.

In order to find the good practices, during their stay in Pesaro, the participants visited the Employment Centre of Pesaro, Totem Youth Centre, Wanda di Ferdinando Foundation and, of course, Vicolocorto. They were also invited to join some of the weekly implemented actvities; the “Talk Together” language conversations, for example, in the library (organised by Vicolocorto in cooperation with the Youth Information Centre); and a cooking workshop in Totem where they learned how to make piadina together with children from the centre.

 

We asked four of the participants about their experience in Pesaro and about the good practices that they will take home from Vicolocorto. Here’s what they told us:

Viktorija Kos (Zavod Voluntariat – Slovenia): I can see that Vicolocorto is like an umbrella for many different organizations such as the Red Cross, InformaGiovani (in partnership with the library), Totem… bringing together all these organizations from different areas is a big advantage.

Carlos García (Asociación Cultural Integra – Spain): Pesaro is a really beautiful and quiet city. Unfortunately, it was raining all week but we are used to it in Coruna. As for the activities, the “Talk Together” activity was perfect. It’s an informal way to learn a new language and maybe also a good way to break some of the stereotypes we have about people from other countries.

 

Penelope Clifton (Community Action Dacorum – UK): First of all, I like the character of the city of Pesaro, it seems very cohesive and inclusive, nobody’s in a rush. Also, it was great to see how people engage; the “Talk Together” initiative was impressive. I think we could use that, particularly for migrants and refugees. Then, Totem was fantastic, Mery is truly inspirational and the place is very inclusive, bringing together people of all ages and abilities. And the idea of providing equal opportunities regardless of skill level, for example in ceramics workshop, it impressed me, too.

Ieva Upesleja (Positiva Doma – Latvia): Vicolocorto manages to send and host a lot of volunteers which is really impressive, because you never know how much you can influence someone’s life and what will be the outcome of such an experience. The way they manage to encourage schools to work with them and organise activities is also really interesting. Yesterday, we went to Totem and we loved how they manage to create a family environment where everyone is welcome regardless of their background.

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For us, volunteers of Vicolocorto, having visitors around for a week was interesting and fun. We got to share our daily routine and activities with new people, and learn about the reality of other associations in Europe.

To learn more about the project “Cultural diversity as a learning tool in youth work” and to find information about the “Good practices guide“, you can follow our Facebook page , the project’s Facebook page or visit our website.

Karolina, Filipa, Nayra & Léa