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The wonderful experience of living aboard

I’m Gautier, a 21 years old man from France arrived in Pesaro less than one month ago to do a EVS here. After doing a Science High School I did one year of Art university, then I did a skills upgrade classes of Applied Art (design), in which I want to continue. But before continuing my studies in that field I wanted to travel aboard, to live in another country, and more precisely in Italy. After this experience I would like to continue design studies in Italy if possible.

I’m someone who really likes giving service to people, to do whatever I can to help the most and being useful for others so a friend told me about the EVS possibility, which appears to me as the greatest thing I could do. Because it can allows me by doing something really concrete to gain in autonomy and maturity, to live in a country for many mouths and discover the most I can in it, to improve language, to discover a new culture, to meet many people from different countries and with different values, a really interesting and sharing experience

I wanted to do my EVS in Italy because I already came here a few times and it’s the European country I appreciate the most and I really want to live in here in the future, and also when I came here it was most in a touristic way and I really wanted to go further and to live here to feel precisely what is living in this amazing country.

This project proposed by Vicolocorto was exactly the project which correspond perfectly to my expectations, a Project which is linked to Education, Culture and Creativity and which is really social and interactive. We exchange with many youngsters of different ages, in English, in Italian, by doing workshops, discussing, sharing, .. ! This organization gave me the opportunity to live this unforgettable experience and I’m really grateful about that, and it’s been only few weeks that I’m here (already?! that goes so fast), it’s just the beginning of a long and exciting story 🙂

Gautier

 

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Hello there!

I’m Jonathan, a 18-year-old from the countryside in Northern Germany, near Hamburg. I always liked to travel and discover new things, and to share this with other people. I think the world needs this kind of curiosity, because by now, in our new “global village”, we increasingly get the impression that we know everything about each other. But this is completely false.

When I finished school one year ago, I didn’t know what to do. So I spent all my money on travelling in summer, and, since I still didn’t know what to do, I went to university for studying Information Technology. But since I finished school, I wanted to quit Germany for a longer period of time and do something completely different, something that really makes sense to me. Like working with people and supporting them. But, I didn’t have money. So when I learned about EVS, applying was not a hard decision to take, especially because at the moment, Europe really is in need of creating bridges, for they are currently all breaking down. I applied for several projects from Spain to Estonia, and finally ended up here at Vicolocorto in Pesaro.

Wait, that’s a month?

I arrived here on the 6th of April, making it almost a month that I spent here already. And it’s surely been a great one! While I came here with no expectations to not endanger myself of feeling disappointed, it turned out to be better than I could have imagined. Not only do I really like the job that I’m doing, but the bridges I can build (not only to Italian culture but also to cultures of other volunteer’s home countries) and stereotypes I didn’t even know I had that are now being utterly destroyed are a huge experience that I could not have gained otherwise.

Non parlo italiano

Before coming, I worried about the barriers that you face when going abroad and don’t speak the language. But unfortunately for me, that barriers turned out to be quite small. I speak more Italian now than I did when coming here (which was basically nothing but the friendly reminder “Non mangiate le mie caramelle!” [“You do not eat my candies!”] that I learned in DuoLingo, my mobile app for learning Italian), but I still can’t really communicate. In most cases, at least one of the other nine volunteers in Pesaro can translate for me (which is practical, but slightly annoying by now).

Just like the language, I’m starting to get to know the country.  I’ve not travelled much so far, but that will change. After major investments in things like a bike the first month, I didn’t really have much money left to spend on travelling, but that will change.

I am looking forward to see many places and to meet many people during the 9 month that are still to come!

Jonathan

Viaggio in una casa di riposo

È stato uno dei momenti i più importanti del mio Servizio Volontario Europeo con la Croce Rossa.

Prima ho avuto questa intervista con il direttore della casa di riposo di Via Spada. Dovevamo discutere solo un quarto d’ora. Lui doveva rispondere a qualche domanda per arricchire la mia tesi universitaria. Invece, la nostra conversazione è durata più di un’ora. Mi ha semplicemente spiegato lo spirito che si deve adottare quando si lavora in una casa di riposo. È stata una discussione piena di passione e di sincerità. Perciò, mi ha convinto a venire a fare il volontario ogni lunedì con Maria della Croce Rossa, in divisa.

Ho provato a mettere in applicazione i principi che mi ha insegnato. Le competenze tecniche sono importantissime ma non bastano affatto.

Si deve essere umano quando si cura di un anziano. L’umanità non si impara nei libri, neanche all’università. È un principio che si trova in noi stessi ovvero nei nostri cuori. Quando si cura di un anziano, non basta solo farlo camminare, mangiare o prendere le medicine. Ci vuole dell’amore, rispetto dell’altro. Si deve creare una relazione di fiducia altrimenti la cura dell’anziano andrà male. Ecco perché la presenza delle suore nella casa di riposo è indispensabile. Sono il pilastro che trasmettere questi valori.

Questi principi sono molto belli però sono difficili da mettere in pratica. In quanto volontario, mi confrontavo direttamente agli anziani. Nel 95% dei casi, contrariamente ai pregiudizi popolari, sono gentilissimi. Cantano, chiacchierano, giocano, camminano, ballano (per coloro che possono). A loro piacciono molto i giovani che vengono ad aiutarli. La nostra presenza è sufficiente per renderli felici. In effetti, si capisce perché,  la maggioranza di loro si sente abbandonati, nella solitudine della fine di vita. Rappresentiamo un po’ di speranza, una luce, una rottura positiva nella loro vita quotidiana. Non è bello svegliarsi la mattina per dare un po’ di felicità agli esseri umani? È un sentimento molto gradevole.

Talvolta, ho dovuto confrontarmi con casi più difficili. È capitato che qualche anziano non si sentiva così bene, sono malati, hanno un mal di testa, oppure sono frustrati, le ragione sono parecchie. Di fronte a questi casi, i principi di umanità diventano molto importanti da mettere in pratica. Ho imparato ad essere paziente, ad ascoltare quello che l’anziano dice o esprime (perché ci sono alcuni che fanno fatica a parlare). Andare in panico oppure arrabbiarsi non risolve il problema.

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Insomma, quest’esperienza mi ha permesso di imparare quello non avrei mai potuto imparare all’università. Sono dei principi di umanità, di pazienza, di cordialità che mi hanno permesso di migliorarmi in quanto persona ma anche di aiutare gli altri. A me piace questo spirito. Ecco perché ringrazio Giorgio Benvenuti e Maria Redessao della Croce Rossa, il direttore della Casa di Risposo, tutte le suore e i dipendenti che fanno un lavoro notevole per mantenere in vita questi spettacolari esseri umani che sono gli anziani. Mi fa davvero piacere che queste persone esistano perché mi dico che, nel futuro, quando sarò anziano, sarò trattato come un essere umano e non come un vecchio mezzo-morto.

Sami